Todos los contenidos que te importan en un solo lugar

Son gemelos, uno fue al espacio, el otro no y así es como cambiaron en un año

Uno de los gemelos pasó 340 días en el espacio, mientras su hermano se quedó en la Tierra.

En marzo del año 2016, los astronautas Scott Kelly y Mark Kelly, hermanos gemelos de 52 años, concluían una gran misión espacial. Scott aterrizaba después de pasar 340 días en el espacio, mientras que Mark, lo esperaba en tierra.

Había un objetivo en la misión llamada “The Twins Study”: averiguar qué le sucede al cuerpo humano tras vivir un años lejos de la Tierra y flotando en microgravedad. Scott y Mark, al ser gemelos, eran los mejores sujetos para estudiar  los efectos y saber si existe riesgo para la salud, de cara a una futura expedición a Marte, cuenta Playground.

astronauta

La NASA reveló los primeros resultados de las pruebas a las que han sometido a Scott. Analizando datos, se ha creado una noción de cómo podría verse afectado el organismo humano, más allá de la atmósfera terrestre.

Uno de los hallazgos más extraños es que Scott aumentó la longitud de sus telómeros, los extremos de los cromosomas, a pesar de que volvieron a su tamaño habitual, poco después de su regreso, el efecto ha impactado a los científicos. Los telómeros se acortan a medida que envejecemos y se creía que el espacio aceleraba ese proceso, no que se producía el efecto contrario.

Los investigadores  creen que ese cambio corresponde a una disminución en el ingesta de calorías y un aumento del ejercicio físico, pero lo estudiarán con mayor profundidad. Como John Charles, uno de los jefes de la NASA, indicó:

Es importante tener en cuenta que un alargamiento de los telómeros no siempre es una buena noticia. Su alargamiento también se asocia con algunas enfermedades y patologías, aunque este no parezca ser ese caso“.

Tampoco tienen respuesta de si existe el llamado ‘gen del espacio’. Mediante la secuenciación del ARN en los glóbulos blancos de los gemelos, los investigadores encontraron más de 200 mil moléculas de ARN que se expresaron de manera diferente entre los hermanos. Es normal que los gemelos tengan mutaciones únicas en su genoma, pero la clave es detectar una mutación especial causada por salir fuera de nuestro planeta. “Scott podría haber activado un gen del espacio mientras estaba durante el viaje”, señala la NASA.

Al aterrizar, Scott  dijo tener dolores en los músculos y las articulaciones considerablemente más fuertes que al regreso de otra misión anterior en la que había estado 6 meses en el espacio. Tras someterlo a pruebas motoras como subir escaleras, sortear obstáculos y usar herramientas, los científicos no detectaron diferencias con los resultados de los astronautas que han pasado menos tiempo lejos de la Tierra.

Los análisis revelaron una disminución en la formación de hueso, pero también un aumento en los niveles de una de las hormonas que repara los músculos y los huesos. Detrás de este incremento parece estar el constante ejercicio físico al que se forzó para combatir la flacidez. Al no tener peso debido a la falta de gravedad, los astronautas dejan de usar los músculos del cuerpo los cuales se encogen. En el caso de los huesos, pueden llegar a perder hasta un 12% de su densidad.

scott-kelly 02

Lo que sí perdió Scott fue precisión y tiempo de reacción manejando la pantalla del ordenador, pero podía arrastrar elementos, teclear o ajustar formas en el dispositivo. Este dato es importante para una futura misión en Marte, ya que los astronautas dependen de la tecnología para desenvolverse en un ambiente hostil.

Vivir en microgravedad también genera efectos pasajeros como una cara más hinchada  —sin gravedad, la sangre y los líquidos del cuerpo viajan con más facilidad por nuestro organismo- o cambios en la estatura. Scott volvió 5 centímetros más alto cuando. Creció esa  cantidad debido a que la microgravedad estira la columna vertebral, pero ya recobró su estatura normal.

También se registró que los niveles de metilación de Scott descendieron. La metilación del ADN  se asocia con una serie de procesos, incluyendo el envejecimiento y la carcinogénesis. En Scott, este nivel disminuyó mientras que en su hermano aumentó. “Estos resultados podrían indicar que existen genes que son más sensibles a un entorno cambiante, ya sea en la Tierra o en el espacio“, expresó la NASA.

scott-kelly 03

Los gemelos también presentaron diferentes bacterias intestinales, encargadas de ayudar a la digestión. Las dietas que siguieron y el estar en entornos distintos, son los motivos.

Los estudios sobre los efectos del espacio en Scott, continúan. Los siguientes resultados que se salgan a luz, arrojarán más pistas sobre si los humanos estamos preparados biológicamente para colonizar Marte.

Fotos: NASA / Wikipedia / Shutterstock

pixel