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Queridos veganos…lo sentimos: comer carne fue lo que nos hizo humanos

A la ciencia le importa un comino sobre tus políticas. ¿Piensas que el calentamiento global es un engaño o que las vacunas son peligrosas? No importa, estás equivocado. Algo similar ocurre con el veganismo.

Los veganos tienen toda la razón cuando dicen que una dieta basada en plantas puede ser saludable, variada y muy satisfactoria, y que, no por nada, ésta evita que los animales sufran una serie de tormentos para ser parte de la cadena alimenticia de los seres humanos. Todo bien hasta ahora.

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Pero existe el veganismo normal y luego está el Veganismo-en mayúsculas, el ideológico veganismo: la clase de alimentación que va más allá de la dieta y estilo de vida de la sabiduría a una especie de cruzada hipotética. Para este grupo de personas, se ha convertido en una creencia que el consumo de carne no sólo es malo para los seres humanos, sino que siempre lo ha sido: que nunca estuvimos destinados a comer productos de origen animal en absoluto, y que nuestros dientes, la estructura facial y sistemas digestivos son prueba de ello…

Lo sentimos, simplemente no es así. Como dejó claro un nuevo estudio entregado por la revista Nature, no solo el procesamiento y consumo de carne vino naturalmente con los seres humanos, sino que es posible que sin una dieta con generosas cantidades de proteínas de origen animal, no nos habríamos convertido en humanos-al menos no en el moderno, verbal e inteligente humano que somos hoy.

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Fue hace unos 2,6 millones de años que la carne se convirtió en una parte importante de la dieta pre-humana. Sin embargo, ser herbívoro fue fácil, las frutas y verduras no se escapan después de todo. Pero éstas no eran muy densas en calorías. Una mejor alternativa, eran los llamados órganos de almacenamiento subterráneos (OSUS), alimentos de la tierra como la remolacha y las patatas. Ellos entregan un golpe nutricional más grande, y su sabor no es terrible, al menos no en bruto. Lo que sí, son muy difíciles de masticar. De acuerdo a los biólogos evolucion de la Universidad de Harvard, Katherine Zink y Daniel Lieberman, los proto-humanos que comían sólo alimentos de raíces para mantenerse con vida, habrían tenido que pasar por un máximo de 15 millones de “ciclos de masticación” al año. 

Aquí es donde la carne salió y corrió y corrió, para salvar el día. La presa que ha sido matada y luego preparada por cortes, golpeada o descamada, proporciona una comida mucho más rica en calorías con mucho menos masticación que los alimentos de tierra, aumentando los niveles de nutrientes en general. (La cocción, que habría facilitado aún más las cosas, no había estado en boga hasta hace 500.000 años ).

Con el fin de determinar la cantidad de esfuerzo de los seres humanos primitivos, en el consumo de una dieta que incluía proteínas animales transformadas, Zink y Lieberman, reclutaron a 24 seres humanos modernos y los alimentaron con tres tipos de muestras OSU: zanahoria, ñame y remolacha. Y un tipo de carne: cabra, crudo. A continuación, mediante el uso de sensores de electromiografía, midieron la cantidad de energía de los músculos de la cabeza y la mandíbula. Tenían que ejercitar para masticar y tragar las muestras, ya sea enteas o preparadas, una de las tres muestras.

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En promedio, se encontraron con que requiere de 39% a 46 % menos fuerza para masticar y tragar la carne procesada que los alimentos procesados ​​de raíz. El rebanar funcionó mejor para la carne, no sólo por lo que es especialmente más fácil de masticar, sino que también la reducción del tamaño de las partículas individuales, haciéndolos más digeribles. Los OSUS  machacados eran mejores, un hecho agradable que un día llevaría al puré de patata. En general, Zink y Lieberman llegaron a la conclusión que una dieta con un tercio de proteína animal y dos tercios de OSUS habría ahorrado alos primeros seres humanos cerca de dos millones de masticadas  por año, un 13% de reducción del tiempo y esfuerzo para quemar calorías simplemente al ir a cenar por ahí.

Esto importaba por razones que van más allá de simplemente dar a nuestros antiguos ancestros algunas horas libres adicionales en sus días. El cerebro es un órgano muy exigente nutricionalmente, y si quieres tener uno grande, comer por lo menos un poco de carne te ofrecerá muchas más calorías con mucho menos esfuerzo que un menú sin carne. Lo que es más, mientras que los músculos de los animales comen directamente del cuero, lo que requiere una gran cantidad de extracción y desgarro que exige grandes dientes afilados y una poderosa mordedura – una vez que hemos aprendido a procesar nuestra carne, obtuvimos el desarrollo de dientes más pequeños y una mandíbula menos pronunciada y muscular . Esto, a su vez , puede haber dado lugar a otros cambios en el cráneo y el cuello, lo que favorece un cerebro más grande, mejor termorregulación y más órganos avanzados del lenguaje.

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“Cualquiera sea la presión de selección a favor de estos cambios”, escribieron los investigadores, ” no habrían sido posibles sin el aumento del consumo de carne combinada con la tecnología de procesamiento de alimentos”.

Nada de eso, por supuesto, implica que el aumento del consumo de carne- cualquier tipo- sea necesario para los humanos del siglo 21. Los placeres modernos de un filete a la plancha o un BBQ también pueden ser superados por los beneficios ambientales de hacerse veganos, y si los animales tuvieran voto, seguramente estarían de acuerdo. Pero decir que no a la carne de hoy no significa que sus genes y su historial no hayan sido responsables de quienes somos hoy. Debemos agradecerlo a nuestros amigos los animales.