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La historia del gamer que lleva un año sin salir de su casa

“Salí de mi casa y fui a GameStop hace un par de meses”, dice Troy. “Quería algunos juegos de Wii U”, se ríe. “Eso fue interesante.”

Troy, un jugador de videojuegos de Pennsylvania, conocido como Erikson Beef y sufre de agorafobia, miedo extremo e irracional a las áreas abiertas y/o en lugares públicos. Además de este paseo a la tienda local de videojuegos, hace unos sesenta días, Troy no ha salido de su casa durante más de un año.

“Se me hace muy difícil apagar mi cerebro por mucho tiempo”, dice Troy . “Menos cuando he pasado meses medicado con cosas bastantes pesadas , desde que recuerdo he tenido este problema. La única cosa que puedo decir es que no puedo dejar de pensar. Es la adicción al pensamiento, supongo”.

Para muchos, los videojuegos representan un lugar seguro – una realidad simulada que permite un descanso del estrés, la responsabilidad o la mundanidad de la existencia cotidiana. En esencia, la naturaleza persuasiva e interactiva de los videojuegos sirve para facilitar un escape que de otro modo es inalcanzable. Troy entiende este hecho, más que la mayoría. Para Troy, sin embargo, los videojuegos no son sólo de salida de lo banal: su streaming es su única forma de contacto con el mundo exterior.

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Criado con el Atari 2600, Troy recuerda con cariño jugar horas en clásicos como Yar’s Revenge en sus años de novato. La ausencia de su madre desde muy joven, lo llevó a formar una relación estrecha con los videojuegos – un vínculo que siente se ha convertido en una “forma de vida”. Esta pasión por títulos retro se refleja en su streaming, ya que a menudo vuelve a los favoritos de la NES, Super Nintendo y Mega Drive.

Aunque fue relativamente popular en su adolescencia, Troy mantiene un grupo muy cercano de amigos y se considera un solitario durante su crecimiento. Se dejó intimidar por multitudes en congestionados patios y pasillos en la escuela, a menudo se saltó las clases y, al entrar en la adolescencia, recurría al alcohol como un medio de hacer frente a su aprehensión social, no diagnosticada.

“Cuando yo estaba en mis 20 años bebí un montón y realmente me quitaba la ansiedad social”, explica. “Pero creo que estaba automedicándome”.

En la cultura occidental, ir a los clubes, fiestas, vacaciones, y pubs es una parte integral del proceso de crecimiento. Así, Troy predispuso resistencia a ese estilo de vida, lo que fue naturalmente perjudicial.

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Esto le desarrolló una dicotomía: utilizar alcohol para distraer o desviarse de sus problemas de salud mental innata y crecientes; o esconderse, dando un paso atrás de todo y de todos. Eligió este último y dejó de beber, dándose cuenta de que se había convertido, sin saberlo, un alcohólico. “Yo no tenía un problema con parar”, admite. “Era casi como encender un interruptor de luz, pero sin duda trajo la ansiedad social de vuelta y algo más.”

“A medida que pasaban los años me encontré perdiendo la mayor parte de mis amigos, como resultado de  mi ansiedad social. Con el tiempo estoy seguro de que se hartaron de esta condición y me dejaron solo. Muchas, muchas veces la gente quiere hacer algo, como salir o lo que sea, y muchas veces me gustaría inventar una excusa y jugar juegos de video en lugar de hacer eso. Los videojuegos han sido, básicamente, mi vida. Me encantan”.

En los años que siguieron a la escuela, Troy hizo varios intentos de entrar en el mundo del trabajo. En general había algo más allá de la fase de aprendizaje en un nuevo puesto de trabajo, lo que podía acostumbrarse a una rutina, pero luego su miedo y ansiedad llegarían a ser tan abrumadora que estaba obligado a cancelarlo.

Este ciclo ha creado problemas financieros para Troy . También tuvo un profundo efecto sobre su bienestar mental. Él no podía hacer frente. Él estaba deprimido. Conforme pasó el tiempo, se encontró con el hecho de que él era físicamente incapaz de trabajar. Siempre estaba sin dinero. Fue expulsado en más de una ocasión.

Irónicamente, el punto de quiebre de Troy se produjo después de que él consiguió un trabajo bien remunerado en el que opera desde su casa. Lo que parecía demasiado bueno para ser verdad fue finalmente sólo eso: su incapacidad para dejar de pensar lo llevó a sufrir una decaida, precedido por fiebre inducida por la ansiedad diaria y enfermedad física. Fue derivado, a partir de entonces, a un terapeuta.

“Depende de qué tan lejos y cuánto tiempo estoy lejos, pero tan pronto como me voy, de inmediato en mi cerebro se pone en modo de pánico, porque sé que no puedo volver a casa inmediatamente. Eso me pone ansioso”, dice Troy.

“Empiezo a temblar y me aumentan las palpitaciones del corazón, lo que es muy desagradable. Palmas sudorosas, sudoración en general – que sólo empeora hasta el punto en que tengo que volver a casa. Yo diría que la ansiedad y la agorafobia van de la mano. Comienza con la ansiedad y se convierte en una situación de pánico”.

Hoy en día, Troy no sale de casa. Pero eso está bien, porque él ya ha sido capaz de hacer frente a su enfermedad. Su desglose, aunque lamentable, fue un punto de inflexión en su vida. Ahora vive con su novia Amy – una relación forjada en sus días de escuela que se reavivó en los últimos años a través de los medios sociales – y ella ha aceptado su condición. Él recibe beneficios por incapacidad y tiene un médico que lo visita a domicilio, así como una farmacia que opera un servicio de entrega.

Hace streaming mientras juega videojuegos como un medio para llegar al mundo exterior, y en los últimos dos años y medio ha encontrado el streaming tan necesario como la medicación. Le da un sentido y, como muchos de sus espectadores que también sufren de condiciones de ansiedad, actúa como un  pseudo-terapéuta.

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“Estar en contacto con la gente es fundamenta y trato de encontrar  personas que tienen los mismos intereses que yo”, dice Troy. “Muchas de estas personas, tienen los mismos problemas: la ansiedad, hay un par de agorafóbicos. Creo que la mayoría de mis espectadores están en el mismo barco que yo, en diversos grados. Estoy muy cerca de un montón de ellos y me he formado una gran cantidad de contactos a través del denominador común de los juegos – que nos une y que ha sido muy grande”.

La agorafobia es generalmente algo que no puede ser “curado” per se. La razón de porqué Troy fue a GameStop hace dos meses, fue para comprar juegos de Wii U, porque un espectador le regaló esa consola.

Mirando hacia el futuro, Troy espera continuar sus concursos semanales de juegos, y habla con entusiasmo sobre la realidad virtual y los posibles beneficios que el medio podría entregar para los usuarios agorafóbicos.

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“Para cualquier persona que sufre de esta enfermedad, conozco el problema que tuve, me tomé un tiempo muy largo para aceptarlo”, dice.

“Para aquellos que sufren de ella: está bien. Sólo tienes que repensar la forma en que vives y la aceptación sin duda te liberará”.