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Esta podría ser la razón por la cual no recuerdas nada de cuando eras bebé

¿Recuerdas algo de tu primer año de vida? ¿Del segundo? Probablemente no, y esta es la respuesta de por qué eso ocurre.

Desde nuestros primeros momentos, el día que nacemos, los primeros pasos, las primeras palabras, el primer alimento, hasta la guardería, la mayoría de nosotros no puede recordar nada. Incluso nuestros primeros recuerdos tienden a ser pocos y distantes entre sí hasta una gran parte de nuestra infancia. Pero entonces ¿por qué tardamos tiempo para formar nuestro primer recuerdo?

Este agujero en el registro de nuestras vidas ha sido una gran cuestionante  para psicólogos, neurocientíficos y lingüistas durante décadas. Era una obsesión menor del padre de la psicoterapia, Sigmund Freud, quien acuñó la frase “amnesia infantil” hace más de 100 años, informa la BBC.

Parte del rompecabezas viene del hecho de que los bebés son esponjas con la nueva información, forman 700 nuevas conexiones neuronales cada segundo, blandiendo habilidades de aprendizaje de idiomas. Las investigaciones más recientes sugieren que comienzan a entrenar sus mentes, incluso antes de que dejen el útero.

En la edad adulta, la información se pierde con el tiempo, si no hay ningún intento de retenerlo. Así que una explicación es que la amnesia infantil es simplemente un resultado del proceso natural de olvidar las cosas que experimentamos a lo largo de nuestras vidas.

“No me acuerdo”

En el siglo XIX, psicólogo alemán Hermann Ebbinghaus, llevó a cabo una serie de experimentos pioneros para poner a prueba los límites de la memoria humana. Para asegurarse de que su mente estaba completamente en blanco, él inventó las “sílabas sin sentido”, palabras inventadas de letras al azar y memorizó miles de ellos.

La curva del olvido demuestra la desconcertante y rápida disminución de nuestra capacidad para recordar las cosas que hemos aprendido. Nuestro cerebro tira a la basura la mitad del nuevo conocimiento dentro de una hora. Para el día 30, solo se retiene alrededor del 2-3%.

“¿Recuerdas?”

Ebbinghaus descubrió que la forma en que olvidamos es totalmente predecible. Los matemáticos en la década de los 80, descubrieron que recordamos muchos menos entre el nacimiento y la edad de seis o siete años. Es evidente que algo diferente a los que nos pasa cuando somos adultos.

“¿Qué se supone que significa eso?”

Algunas personas pueden recordar eventos desde cuando tenían dos años de edad, mientras que otros pueden no tener recuerdo hasta los siete u ocho.  El psicólogo Qi Wang de la Universidad de Cornell recogió cientos de recuerdos de los estudiantes universitarios chinos y estadounidenses. Aquellos con más detalle, memorias auto-centradas parecen ser más fáciles de recordar. Se cree que un guión del propio interés puede ser muy útil, ya que el desarrollo de su propia perspectiva infunde eventos de significado.

“Es la diferencia entre pensar ‘Había tigres en el zoológico” y “vi tigres en el zoológico y aunque eran de miedo, tuve un montón de diversión’,” dice Robyn Fivush, psicólogo de la Universidad de Emory.

Cuando Wang realizó el mismo experimento, esta vez con las madres de los niños, se encontró con el mismo patrón. En otras palabras, los que tienen vagos recuerdos: culpan a sus padres.

“¡Es todo tu culpa! – ¡Todo tu culpa!”

“Si la sociedad le está diciendo que esos recuerdos son importantes para ti, tu se aferra a ellos”, dice Wang.

El récord de los primeros recuerdos va a los maoríes neozelandeses, cuya cultura incluye un fuerte énfasis en el pasado. Muchos pueden recordar eventos que ocurrieron cuando tenían apenas dos años y medio.

Nuestra cultura también puede determinar la forma en que hablamos sobre nuestros recuerdos, con algunos psicólogos argumentando que sólo vienen una vez que han dominado el poder del habla.

“El lenguaje ayuda a proporcionar una estructura u organización, para nuestros recuerdos, que es una narración. Mediante la creación de una historia, la experiencia se vuelve más organizada, y por lo tanto más fácil de recordar el paso del tiempo”, dice Fivush.

Esto nos lleva a la teoría de que no podemos recordar nuestros primeros años, simplemente porque nuestro cerebro no había desarrollado el equipo necesario. La explicación surge del hombre más famoso en la historia de la neurociencia, conocido simplemente como paciente HM. Después de una fallida operación para curar su epilepsia que dañó su hipocampo, HM era incapaz de recordar cualquier evento nuevo.

“Es el centro de nuestra capacidad de aprender y recordar. Si no fuera por el hipocampo no sería capaz de recordar esta conversación ahora “, dice Jeffrey Fagen, que estudia la memoria y el aprendizaje en la Universidad de San Juan.

Curiosamente, sin embargo, todavía era capaz de aprender otros tipos de información, al igual que los bebés. Cuando los científicos le pidieron copiar un dibujo de una estrella de cinco puntas mirándolo en un espejo (más difícil de lo que parece), a pesar de la experiencia en sí, se sintió completamente nuevo para él.

Cuando somos muy jóvenes, el hipocampo, simplemente no está lo suficientemente desarrollado como para construir una rica memoria de un evento. Bebé ratas, monos y seres humanos todos siguen añadiendo nuevas neuronas en el hipocampo durante los primeros años de vida y todos son incapaces de formar recuerdos duraderos como infantes. Al parecer el momento en que dejamos de crear nuevas neuronas, somos capaces de formar recuerdos a largo plazo.

“Para los bebés y los niños pequeños el hipocampo está muy poco desarrollado”, dice Fagen.

Los acontecimientos de la infancia pueden seguir afectando nuestro comportamiento mucho después de que los hemos olvidado, algunos psicólogos creen que deben ser persistentes en alguna parte.

“Los recuerdos se almacenan probablemente en un lugar que es inaccesible ahora, pero es muy difícil demostrarlo empíricamente”, dice Fagen.

“No puedo recordar”

Debemos ser muy cuidadosos de lo que no recordamos, sin embargo, nuestra infancia está probablemente llena de falsas memorias de eventos que nunca ocurrieron. Elizabeth Loftus, psicóloga de la Universidad de California, Irvine, ha dedicado su carrera al fenómeno.

“La gente puede recoger sugerencias y comenzar a visualizarlos entonces se convierten en recuerdos”, dice ella.

“Eso es falso”

Por supuesto, a nadie le gusta que le digan sus recuerdos no son reales. Para convencer a los escépticos, Loftus reclutó a voluntarios para un estudio. Hizo girar una elaborada mentira acerca de un viaje traumático a un centro comercial, donde fueron rescatados por una mujer de edad avanzada. Para hacer el evento más plausible, incluso con el apoyo de sus familias.

“Dijimos básicamente a nuestros participantes en la investigación ‘hemos hablado con tu madre, tu madre nos ha dicho algunas cosas que sucedieron en tu caso”, afirma  Loftus.

“Casi un tercio de sus víctimas cayó en la trampa, con algunos aparentemente recordando el evento con gran detalle . De hecho, tenemos más confianza en nuestras memorias imaginarias que en lo que realmente ocurrió”, asegura la psicóloga.

Incluso si nuestros recuerdos se basan en hechos reales, es probable que hayan sido moldeados y remodelados en retrospectiva, recuerdos plantados por las conversaciones en lugar de recuerdos en primera persona de los acontecimientos reales.

Tal vez el mayor misterio no es por qué no podemos recordar nuestra infancia, si no el cómo es que generamos recuerdos falsos, que creemos reales.

Fotos: Giphy.com / Shutterstock

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