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Así se llama el olor que sale del suelo después de la lluvia

Cada vez que llueve, sentimos un olor bastante característico que viene del suelo. Creemos que es tierra mojada, pero tiene un extraño nombre.

El término fue acuñado por los investigadores australianos I. J. Bear y R. G. Thomas en un artículo para la revisa Nature en 1965.

Los investigadores describen que el olor procede de aceites segregados por algunas plantas, que durante períodos secos, impregnan el suelo rocoso y son absorbidos por suelos arcillosos. Cuando llueve el aceite se libera en el aire junto con otros compuestos como la geosmina, una sustancia producida por bacterias que se halla en el suelo y que es perceptible típicamente cuando la tierra se humedece; por ejemplo, cuando llueve.

Por su compleja composición, este olor característico no ha podido ser sintetizado.

El nombre se deriva de la unión de dos palabras griegas: “petros”, que significa piedra, e “ikhôr”, palabra con la que se denomina al líquido que fluía por las venas de los dioses en la mitología griega.

Por lo que cada vez que huelas ese aroma característico de la lluvia, lo que estás sintiendo se llama “petricor”.