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1.5 millones de globos flotando sobre la ciudad: el record mundial que acabó en tragedia

En 1986, una organización social llamada United Way of Cleveland organizó un acto espectacular para por recaudar fondos para sus proyectos y darle publicidad, e intentar establecer un nuevo récord mundial de globos liberados al mismo tiempo.

En la plaza del centro de la ciudad, construyeron una estructura gigante cubierta con una malla amarilla. Debajo de esta, 2.500 voluntarios trabajaron durante horas llenando globos con helio: el objetivo era llenar 2 millones.

Preocupados por el posible mal tiempo, en ese día decidieron inflar sólo 1.5 millones de globos. Y así, un sábado 27 de septiembre al mediodía, la red que cubría la estructura se abrió, desatando millones de globos que estallaron hacia arriba envolviendo la torre de la terminal de la ciudad, dando lugar a una espectacular exhibición.

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28 Sep 1986, Cleveland, Ohio, USA --- Original caption: Cleveland, O.: Balloons, 1.5 million of them, curl around the Terminal Tower Building during Balloonfest '86 sponsored by the United Ways Services of Cleveland. The lift off will be entered into the Guiness World Book of Records. --- Image by © Bettmann/CORBIS

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Los globos estaba especialmente hechos para que flotaran y se dispersaron por el aire hasta que se degradaran. Pero el tiempo tenía otros planes, un aire frio impulsó a los globos hacia el suelo de nuevo, y en consecuencia obstruyeron calles y hasta hicieron que cerrara una pista de aterrizaje en el aeropuerto.

Muchos de los globos se posaron en el río Erie, donde guardacostas estaban buscando en helicóptero a dos pescadores que habían desaparecido el día anterior. Después de que sus cuerpos fueran encontrados, la mujer de uno de ellos decidió demandar a la organización United Way, ya que los globos habían sido un impedimento a la hora de encontrar a su marido.

Semanas después de esto, cientos de globos desinflados estaban todavía bañándose en las orillas del del río Eire.

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